Pourquoi le phénomène du cosplay a-t-il autant de succès ?

À l’approche d’Halloween, tout le monde semble avoir des costumes en tête. Les personnes qui portent habituellement des jeans et des t-shirts lorgnent soudain sur le spandex coloré, les capes, les perruques et les corsets, et ouvrent leur porte-monnaie pour acquérir une tenue qui les présentera au monde comme quelqu’un – ou quelque chose – qu’ils ne sont pas.

Mais pour les personnes qui se déguisent en personnages de films, de séries télévisées, de livres, de bandes dessinées et de jeux vidéo, le défi de la transformation est un défi qu’elles acceptent volontiers à différents moments de l’année. Les cosplayers peuvent investir beaucoup de temps, d’argent et d’efforts dans la création de costumes uniques. Certaines créations comprennent énormément accessoires, des prothèses faciales ou corporelles, de l’électronique fonctionnelle ou des pièces mécaniques complexes. D’autres costumes limitent la visibilité ou les mouvements de ceux qui les portent, ce qui les empêche de s’asseoir ou de se déplacer dans une pièce sans aide. 

Mais qu’est-ce qui pousse les cosplayers à se réinventer de manière aussi élaborée ? Les cosplayers et les psychologues qui étudient le phénomène révèlent les caractéristiques individuelles et communautaires qui rendent les déguisements si attrayants et gratifiants.

Pour l’amour des costumes

Du 6 au 7 novembre 2021, des centaines de cosplayers ont participé au Paris Manga & Sci-Fi Show, costumés en super-héros et super-vilains, en Jedi et Sith, en Ghostbusters, en officiers de Starfleet, en élèves et professeurs de Poudlard, et en de très nombreux autres personnages.

« Le cosplay me rend heureux », a récemment déclaré à Edgar Roland, cosplayer et participant au Paris Manga.

Edgar – qui portait une veste beige, un harnais et des bottes pour représenter Eren Jäger de « L’Attaque des Titans » – a déclaré que la partie la plus satisfaisante du cosplay était « d’être simplement soi-même – d’être ce que l’on veut et qui l’on veut ».

D’autres cosplayeurs du Paris Manga ont déclaré que le cosplay leur permettait d’explorer leur propre créativité, en particulier lorsqu’une grande partie de leur costume était faite à la main. Jonathan Bokanoski et Mathieu Labarge ont raconté qu’ils avaient assemblé leurs costumes – des interprétations postapocalyptiques du Captain America de DC Comics et de son ennemi juré, Red Skull – en écumant les marchés aux puces et les décharges.

Leurs tenues étaient volumineuses et encombrantes. Mais malgré l’inconfort, ils étaient enthousiastes à l’idée de les porter et de voir les réactions appréciatives qu’ils provoquaient.

« Ça vaut la peine, rien que pour mettre des sourires sur le visage des gens », a déclaré M. Bokanoski.

Habiter un personnage

Selon Robin S. Rosenberg, psychologue clinique à l’université de Californie à San Francisco, lorsqu’un cosplayer choisit un costume particulier, il s’imprègne souvent d’un personnage spécifique – ou d’une combinaison de personnages – parce que quelque chose dans ce rôle lui parle personnellement.

Mme Rosenberg, qui a beaucoup écrit sur la façon dont les gens interprètent et adoptent les personnages de fiction, en particulier les super-héros, a expliqué qu’elle s’est intéressée à l’étude du cosplay après avoir vu des cosplayers dans les centres de convention où elle donnait des conférences.

« La psychologie nous apprend que nous jouons tous des rôles différents au cours de la journée et de la semaine », a déclaré Rosenberg. « Différents aspects de ma personne – ‘psychologue’, ‘épouse’, ‘mère’ – sont mis en avant dans différents contextes. Je suis devenue curieuse des personnes qui habitent vraiment un rôle, et de ce qui se met en avant quand on porte un costume. »

Selon Mme Rosenberg, certains costumes permettent à certaines personnes de surmonter des difficultés personnelles. Batman, par exemple, peut être un choix de cosplay particulièrement significatif pour quelqu’un qui fait face à un traumatisme. Le sombre super-héros a dû faire face à un traumatisme dévastateur lorsqu’il était enfant – il a été témoin du meurtre brutal de ses parents – qu’il a surmonté pour devenir un héros.

« Lorsque les gens sont habillés en Batman, beaucoup parlent d’avoir [vécu] leurs propres expériences traumatiques », a déclaré Rosenberg. « Il a survécu et a trouvé un sens et un but à son expérience, et c’est une source d’inspiration pour eux ».

Rosenberg a noté que Wonder Woman est un autre choix durable et populaire qui résonne avec de nombreuses femmes, en partie parce qu’elle tient son rang dans le monde dominé par les hommes des super-héros costumés des comics. Pour ces cosplayers, s’habiller en Wonder Woman est une façon de célébrer et d’embrasser son pouvoir, a déclaré Rosenberg.

Récemment, une série d’images sur Instagram mettant en scène une fillette de 3 ans costumée en Wonder Woman est rapidement devenue virale. Son père, un photographe, a déclaré qu’il avait non seulement « réalisé le rêve de ma fille de devenir Wonder Woman » en créant un costume élaboré, mais qu’il avait également organisé une séance photo plaçant sa fille dans des scènes du prochain film, prévu dans les salles le 2 juin 2017. À en juger par les expressions de la fillette sur les photos, elle a embrassé de tout cœur son nouveau rôle de super-héroïne.

Le cosplay est un type de performance ; enfiler un costume est une déclaration visible et publique de l’allégeance de la personne qui le porte à un personnage ou à un fandom, et cela incite souvent des étrangers à s’approcher du personnage pour discuter et prendre des photos. Mme Rosenberg a donc été surprise de découvrir, lors de ses conversations avec les cosplayers, que beaucoup d’entre eux s’identifiaient comme des introvertis.

« Lorsqu’ils portaient un costume, ils devenaient beaucoup plus sociables », a déclaré Mme Rosenberg. Elle explique que, parfois, le port d’un costume permet à une personne de puiser dans une confiance qu’elle ignorait et l’aide à surmonter sa timidité dans la vie réelle.

« Lorsque vous portez un costume, quel qu’il soit, mais surtout un cosplay, d’un côté, cela vous donne la permission de sortir de vous-même », a déclaré Rosenberg. « Mais d’autre part, cela peut faire appel à quelque chose en vous qui ne sort pas habituellement. »

Construire une communauté

Selon Michael Nguyen, cosplayer et chroniqueur en costumes pour le site d’information Trekmovie.com, le jeu de costumes confère non seulement des pouvoirs aux individus, mais favorise également un sentiment de communauté. « Star Trek » a été la porte d’entrée de Nguyen dans le cosplay, a-t-il déclaré. En créant et en portant des costumes « Star Trek », il a découvert un réseau riche et étendu de personnes qui partageaient son intérêt pour les personnages et le monde qu’ils habitaient.

Dans « Star Trek », il y a cette idée de diversité et d’unité », a déclaré Nguyen. « Il dépeint un avenir auquel beaucoup de gens veulent croire ».

« Ils sont médecins, avocats, dans des programmes de doctorat – juste des gens qui aiment s’exprimer, et ce qu’ils espèrent que le futur sera. » Et les cosplayers viennent de tous les horizons, a-t-il ajouté.

En plus de cosplayer lors de conventions, Nguyen organise des événements sociaux bimensuels pour les fans de « Star Trek », afin qu’ils puissent se réunir et passer du temps en costume. L’idée a commencé avec cinq personnes en 2013 et s’est étendue à 50 à 60 participants trois ans plus tard. M. Nguyen a décrit les amitiés qu’il a nouées au fil des ans avec des personnes qui vivent à des centaines de kilomètres, avec lesquelles il a partagé le plaisir de « ringardiser » la science-fiction et qui ont inspiré sa créativité en matière de cosplay.

« Les costumes sont plus amusants si vous les faites avec d’autres personnes », a déclaré Nguyen. « Vous créez votre propre look, mais vous avez aussi l’impression de faire partie d’un univers lorsque vous vous entourez de personnes qui aiment ça autant que vous. »

Les cosplayers présents au Paris Manga étaient d’accord. Une femme déguisée en She-Ra : Princesse du Pouvoir de la série télévisée « Masters of the Universe » a déclaré que « l’acceptation » était la meilleure partie du cosplay.

« Peu importe qui vous êtes ou à quoi vous ressemblez », a-t-elle déclaré. « C’est une communauté – c’est comme une grande famille. Une fois par an, je viens et je vois des gens que je n’ai vus qu’une fois par an, et c’est tout simplement génial. »

Une autre femme, déguisée en élève de Poudlard issu des livres et des films « Harry Potter », a décrit sa participation à une « flashmob » au Paris Manga, où 75 participants en cosplay se sont réunis pour une photo – et pour qu’un membre du groupe demande sa petite amie en mariage.

« C’est porter ses intérêts sur son corps », a-t-elle déclaré. « C’est un très bon moyen de combler le fossé et de trouver un terrain d’entente ».

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